الفلك

بقعة ضوء غريبة في تسلسل الصورة للاقتراب من 2014 Mu69 (Ultima Thule)

بقعة ضوء غريبة في تسلسل الصورة للاقتراب من 2014 Mu69 (Ultima Thule)

في تسلسل الصورة الذي التقطته New Horizons أثناء الاقتراب من Ultima Thule في الثالث من ديسمبر ، يمكن رؤية بقعة من الضوء في الزاوية اليسرى السفلية ، ليست ساطعة مثل 2014 MU69 ولكنها مرئية بوضوح.


المصدر: هنا (ألماني) أو هنا (إنجليزي) ، ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معمل أبحاث ساوث ويست / هنري ثروب

هل هناك أي نظرية حول سبب هذه الإشارة؟ جسيم من المسبار نفسه يمر بالصدفة أمام العدسة؟ نجم متغير؟ جسم صغير في المسافة والزاوية المناسبتين لتلمحه نيوهورايزنز؟ أعتقد أن هذا الأخير سيكون حدثًا بعيد الاحتمال من الناحية الفلكية ...

فيما يلي بعض الإطارات الفردية لتسلسل الصور هذا ، تظهر البقعة بوضوح في الثالث من ديسمبر.


من المحتمل أنها ضربة أشعة كونية ، وهي قطعة أثرية شائعة في صور نيو هورايزونز. ومع ذلك ، فإن جودة الصورة رديئة للغاية مما يجعل من الصعب تحليل الطبيعة الدقيقة للمكان. سأخوض في هذا أكثر في نهاية الإجابة.

الاحتمالات:

  1. ضرب الأشعة الكونية
    حدث شائع (انظر أدناه) ؛ على الأرجح السبب دون دليل على عكس ذلك.

  2. نجمة الخلفية (مثل nova)
    تضيء Novæ (والنجوم المتغيرة) وتعتيم على مدار عدة أيام. لو كان هذا nova ليعرض في صور من الأيام السابقة واللاحقة.

  3. جسم حزام كايبر
    لكي لا تظهر في الصور من الأيام المجاورة ، فإنها تحتاج إلى حركة نسبية كبيرة ، وبالتالي من المتوقع أن يكون هناك أثر كبير (لا يوجد شيء واضح).

  4. كائنات فضائية
    ممكن؟ نعم. محتمل؟ بعيد كل البعد عن ذلك. لا تستحق النظر الجاد.

إليك إخلاء المسؤولية القياسي لفريق New Horizons:

تحتوي هذه الصورة على كائن واحد أو أكثر يتجاوز سطوعه مستوى تشبع الكاشف. ينتج عن هذا أحيانًا "ذيل" من وحدات البكسل الساطعة و / أو الداكنة على يمين الكائن. قد تلاحظ أيضًا وجود شريط أبيض عمودي خافت يمر عبر الجسم المشبع ؛ هذه قطعة أثرية تسمى "لطاخة نقل الإطار" وترتبط بالإزالة غير الكاملة للإشارة الناتجة عند نقل الصورة من المنطقة النشطة بصريًا للكاشف إلى منطقة تخزين الكاشف. إذا كان الهدف مشبعًا بشكل سيئ ، فقد تلاحظ أيضًا ميزة باهتة على شكل X تتمركز تقريبًا على الكائن ؛ هذه هي طفرات الحيود الضوئية.

تحتوي هذه الصورة على خط واحد أو أكثر مرتبط بالأشعة الكونية التي تمر عبر الكاشف. تحتوي كل صورة من صور LORRI تقريبًا على ضربة أشعة كونية واحدة على الأقل ، ولكن معظمها عبارة عن أحداث "بكسل واحد" (أي أنها تظهر فقط في بكسل واحد ويمكن الخلط بينها وبين النجوم بسهولة). لكن في بعض الأحيان يكون الشعاع الكوني نشيطًا بدرجة كافية بحيث يترك "أثرًا" أثناء مروره عبر كاشف LORRI.

مثال على ارتطام الأشعة الكونية ومسارات التشبع:

المصدر: هنا (عبر رابط "اعرف المزيد ...") NASA / JHUAPL / SwRI
لاحظ أنه على الرغم من كونه بتنسيق PNG ، يمكن رؤية عيوب ضغط JPEG في هذه الصورة

الإطار المعني:

المصدر: إطار K-29 من هذه الصورة مأخوذ من هنا ، NASA / JHUAPL / SwRI / Henry Throop
التكبير أدناه مأخوذ من إطار K-29 لهذه الصورة

من شبه المؤكد أن الصورة المعنية عبارة عن مركب مكدس من حوالي 10 صور مصدر ويبدو أنه تم تجميعها 2 × 2 (قارن هنا). لجعل الأشياء الباهتة أكثر وضوحًا ، من المحتمل أيضًا تحسين التباين في الصورة. تُظهر الصورة أيضًا علامات واضحة للضغط والتكميم المفقود (من 12 بت لكل بكسل إلى ~ 5) ، انظر التوسيع أدناه. في حين أن هذه (في الغالب) خيارات مقبولة للاستخدام المقصود للصورة ، فإنها تميل إلى إخفاء التفاصيل من الصور الأصلية.

قطع تظهر القطع الأثرية:

عند النظر إلى النقطة المعنية (التوسيع أدناه) ، يمكن ملاحظة شيئين:

إنه مضغوط وخافت نسبيًا. يبلغ حجمها الإجمالي بالبكسل حوالي نصف حجم النجوم و MU69. بالإضافة إلى ذلك ، فإن انخفاض السطوع الذي يبتعد عن مركزه يكون أسرع بكثير من الكائنات الأخرى. يتوافق هذا مع كائن ساطع ولكنه مضغوط يظهر في صورة واحدة فقط في حزمة K-29.

يعرض هذا الكائن أيضًا بنية أقل ضبابية مع نقطتين أو خطوط أكثر إشراقًا بشكل واضح. هذا يتفق مع رذاذ من ضربة أشعة كونية.

محصول يظهر بقعة غامضة:

بشكل عام ، أعتقد أن ارتطام الأشعة الكونية هو التفسير الأكثر ترجيحًا. بالنظر إلى الجودة الرديئة للغاية للصورة المعنية ، على الرغم من صعوبة إعطاء إجابة محددة. لاتخاذ القرار المناسب ، قد يحتاج المرء إلى الوصول إلى الصور الأولية التي لم يتم إصدارها بعد.


لقد رأيت ورقة تحتوي على مناقشة أكثر شمولاً لأعمال صور نيو هورايزونز ولكن لا يبدو أنها قد حفظت نسخة. سأضيف مراجع منه عندما أتتبعه.


إذا نظرنا عن كثب ، فإن البقعة لها شكل وحجم غير دائري قليلاً ومنتشر وممتد مثل 2014 MU69 (قطعة أثرية بصرية أو حركية) والتي لن تحدث من شعاع كوني أو بكسل ساخن.

قد يكون هذا شيئًا حقيقيًا ، وببساطة أقرب إلى New Horizons من MU69. يمكن أن يفسر ذلك بالتأكيد ظهور الكائن في يوم واحد فقط. إذا كانت أقرب بمقدار 10 أضعاف من MU69 ، فيمكن أن تكون أصغر بمقدار 100 مرة من MU69 ولا يزال لها نفس الحجم الظاهري ، ويزداد عدد الكويكبات بسرعة مع انخفاض الحجم.

اليسار هو الشيء المعني ، اليمين هو MU69.

في الاعلى: معالجة غير علمية بحتة لأداء "blobology": صورة OP ، تم تفجيرها ثم اقتصاصها مرتين (للتخلص من السهم الأحمر) ثم تم رسمها في python https://pastebin.com/8KWBHqnf


آفاق جديدة تلتقط صورة لا تصدق من Ultima Thule

ابتكر علماء البعثة هذا & # 8220departure movie & # 8221 من 14 صورة مختلفة التقطتها New Horizons Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) بعد فترة وجيزة من تحليق المركبة الفضائية بجسم حزام كويبر الملقب بـ Ultima Thule (المسمى رسميًا 2014 MU69) في 1 يناير ، 2019. تم التقاط الإطار المركزي لهذا التسلسل في 1 كانون الثاني (يناير) الساعة 05:42:42 بالتوقيت العالمي (12:42 صباحًا بالتوقيت الشرقي) ، عندما كانت New Horizons على بعد 5،494 ميلاً (8،862 كيلومترًا) وراء Ultima Thule ، حوالي 4.1 مليار ميل (6.6 مليار ميل) كيلومترات) من الأرض. يتم تعتيم هلال الكائن المضيء في الإطارات الفردية لأنه تم استخدام وقت تعريض طويل نسبيًا أثناء هذا المسح السريع لتعزيز مستوى إشارة الكاميرا - لكن فريق العلم قام بدمج الصور ومعالجتها لإزالة الضبابية وشحذ الهلال الرقيق. هذا هو أبعد فيلم عن أي جسم في نظامنا الشمسي صنعته أي مركبة فضائية على الإطلاق. تكشف الصور عن مخطط للجزء "المخفي" من Ultima Thule الذي لم تضيئه الشمس أثناء مرور المركبة الفضائية ، ولكن يمكن "تتبعها" لأنها حجبت الرؤية عن نجوم الخلفية في الصورة أيضًا. الاعتمادات: ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد أبحاث الجنوب الغربي / المرصد الفلكي البصري الوطني

يقدم تسلسل صور جديد مثير للذكريات من مركبة الفضاء نيو هورايزونز التابعة لوكالة ناسا مشهدًا مبتعدًا لجسم حزام كويبر (KBO) الملقب بـ Ultima Thule - الهدف من رحلة طيرانها للعام الجديد 2019 وأبعد عالم تم استكشافه على الإطلاق.

هذه ليست آخر صور Ultima Thule التي سترسلها New Horizons إلى الأرض - في الواقع ، سيأتي المزيد & # 8212 لكنها المشاهدات النهائية لـ New Horizons التي تم التقاطها من KBO (المسمى رسميًا 2014 MU69) وهي تندفع بعيدًا بسرعة تزيد عن 31000 ميل في الساعة (50000 كيلومتر في الساعة) في الأول من يناير. تم التقاط الصور بعد حوالي 10 دقائق من عبور نيو هورايزنز أقرب نقطة اقتراب لها.

قال الباحث الرئيسي للبعثة آلان ستيرن من معهد ساوث ويست للأبحاث: "هذا حقًا تسلسل صور مذهل ، التقطته مركبة فضائية تستكشف عالمًا صغيرًا على بعد أربعة مليارات ميل من الأرض". "لم يتم التقاط أي شيء مثل هذا في الصور من قبل."

لقد تغير فهم العلماء لـ Ultima Thule أثناء مراجعتهم للبيانات الإضافية. يعتمد "العرض القديم" في هذا الرسم التوضيحي على الصور التي تم التقاطها في غضون يوم من أقرب نهج لـ New Horizons لجسم حزام Kuiper في 1 يناير 2019 ، مما يشير إلى أن كلا من "Ultima" (القسم الأكبر أو الفص) و كانت "ثول" (الأصغر) مجالات شبه مثالية بالكاد تلامس بعضها البعض. ولكن مع تحليل المزيد من البيانات ، بما في ذلك العديد من صور الهلال المثيرة للغاية التي تم التقاطها بعد حوالي 10 دقائق من الاقتراب الأقرب ، ظهرت "رؤية جديدة" لشكل الجسم. يشبه ألتيما إلى حد بعيد "فطيرة" ، وثول "جوز منقوع". المنظر السفلي هو أفضل نموذج لشكل الفريق الحالي لـ Ultima Thule ، لكنه لا يزال يحمل بعض عدم اليقين حيث كانت المنطقة بأكملها مخفية بشكل أساسي عن الأنظار ، ولم تضيء بواسطة الشمس ، أثناء التحليق بالقرب من New Horizons. تمتد الخطوط الزرقاء المتقطعة في منطقة عدم اليقين في نصف الكرة هذا ، مما يدل على أن Ultima Thule يمكن أن يكون إما مسطحًا أو ليس مسطحًا كما هو موضح في هذا الشكل. الاعتمادات: ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد ساوث ويست للأبحاث

تحتوي الصور التي تم إصدارها حديثًا أيضًا على معلومات علمية مهمة حول شكل Ultima Thule ، والذي تبين أنه أحد الاكتشافات الرئيسية من flyby.

الصور الأولى عن قرب لألتيما ثول - مع جزأين متميزين وكرويين على ما يبدو - كان المراقبون يطلقون عليها اسم "رجل الثلج". ومع ذلك ، فإن المزيد من التحليل لصور الاقتراب وصور المغادرة الجديدة هذه قد غيرت وجهة النظر هذه ، جزئيًا من خلال الكشف عن مخطط تفصيلي لجزء من KBO الذي لم تضيئه الشمس ، ولكن يمكن "تتبعه" لأنه منع العرض نجوم الخلفية.

من خلال تجميع 14 من هذه الصور في فيلم قصير ، يمكن لعلماء نيو هورايزونز تأكيد أن القسمين (أو "الفصوص") من Ultima Thule ليسا كرويين. الفص الأكبر ، الملقب بـ "ألتيما" ، يشبه إلى حد بعيد فطيرة عملاقة والفص الأصغر ، الملقب بـ "ثول" ، يتشكل مثل الجوز المنبعج.

قال ستيرن: "كان لدينا انطباع عن Ultima Thule استنادًا إلى العدد المحدود من الصور التي تم إرجاعها في الأيام التي تلت التحليق ، لكن رؤية المزيد من البيانات غيّرت وجهة نظرنا بشكل كبير". "سيكون أقرب إلى الواقع أن نقول إن شكل Ultima Thule مسطح ، مثل الفطيرة. ولكن الأهم من ذلك ، أن الصور الجديدة تخلق ألغازًا علمية حول كيفية تشكيل مثل هذا الشيء. لم نر قط شيئًا مثل هذا يدور حول الشمس ".

تم التقاط صور المغادرة من زاوية مختلفة عن صور الاقتراب وتكشف عن معلومات تكميلية عن شكل Ultima Thule. تم التقاط الإطار المركزي للتسلسل في 1 كانون الثاني (يناير) الساعة 05:42:42 بالتوقيت العالمي (12:42 صباحًا بالتوقيت الشرقي القياسي) ، عندما كانت نيو هورايزونز 5494 ميلاً (8862 كيلومترًا) وراء ألتيما ثول ، و 4.1 مليار ميل (6.6 مليار كيلومتر) من الأرض. يتم تعتيم هلال الكائن المضيء في الإطارات الفردية لأنه تم استخدام وقت تعريض طويل نسبيًا أثناء هذا المسح السريع لتعزيز مستوى إشارة الكاميرا - لكن فريق العلم جمع ومعالجة الصور لإزالة الضبابية وشحذ الهلال الرفيع.


تصور هذه الرسوم المتحركة نموذجًا لشكل Ultima Thule أنشأه فريق New Horizons العلمي بناءً على تحليله لجميع الصور السابقة للتحليق التي تم إرسالها إلى الأرض حتى الآن. يحاكي النصف الأول من الفيلم المنظر من المركبة الفضائية نيو هورايزونز عندما اقتربت من ألتيما ثول وله شكل "رجل الثلج" الذي تم ذكره كثيرًا في الأيام التي أحاطت برأس السنة الجديدة 2019. يدور الفيلم بعد ذلك إلى منظر جانبي يوضح ما ربما شاهدته نيو هورايزونز لو أن كاميراتها كانت تشير إلى Ultima Thule بعد دقائق قليلة فقط من الاقتراب الأقرب. في حين أن الأمر لم يكن كذلك ، فقد تمكن علماء البعثة من تجميع نموذج لهذا المنظر الجانبي ، والذي تم تأكيده جزئيًا على الأقل من خلال مجموعة من الصور الهلالية لـ Ultima Thule (رابط). لا يزال هناك قدر كبير من عدم اليقين في أحجام "ألتيما" (القسم الأكبر ، أو الفص) و "ثول" (الأصغر) في البعد الرأسي ، ولكن من الواضح الآن أن ألتيما تشبه فطيرة أكثر من كونها كرة ، وهذا ثول هو أيضا غير كروي للغاية. التدوير في هذه الرسوم المتحركة ليس هو الدوران الفعلي للكائن ، ولكنه يُستخدم فقط لتوضيح شكله. الاعتمادات: ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد ساوث ويست للأبحاث

تُرى العديد من نجوم الخلفية أيضًا في الصور الفردية التي تراقب أي النجوم "تضيء" أثناء مرور الجسم أمامها مما سمح للعلماء بتحديد شكل كلا الفصين ، والذي يمكن بعد ذلك مقارنته بنموذج تم تجميعه من تحليل صور ما قبل الطيران و ملاحظات التلسكوب الأرضية. يقول سايمون بورتر ، وهو باحث مشارك في نيو هورايزونز من معهد ساوث ويست للأبحاث ، "إن نموذج الشكل الذي استخلصناه من جميع صور Ultima Thule الحالية يتوافق بشكل ملحوظ مع ما تعلمناه من صور الهلال الجديدة". - جهد النمذجة.

وأضاف هال: "في حين أن طبيعة التحليق السريع في بعض النواحي تحد من مدى قدرتنا على تحديد الشكل الحقيقي لـ Ultima Thule ، فإن النتائج الجديدة تُظهر بوضوح أن Ultima و Thule أكثر انبساطًا مما كان يُعتقد في الأصل ، وأكثر انبساطًا مما كان متوقعًا" ويفر ، عالم مشروع نيو هورايزونز من مختبر جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية. "سيحفز هذا بلا شك نظريات جديدة عن تكوين الكواكب في النظام الشمسي المبكر."

الصور في هذا التسلسل ستكون متاحة على موقع New Horizons LORRI هذا الأسبوع. يتم نشر الصور الأولية من الكاميرا على الموقع كل يوم جمعة.


ابتكر علماء البعثة هذا & # 8220departure movie & # 8221 من 14 صورة مختلفة التقطتها New Horizons Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) بعد فترة وجيزة من تحليق المركبة الفضائية بجسم حزام كويبر الملقب بـ Ultima Thule (المسمى رسميًا 2014 MU69) في 1 يناير ، 2019. تم التقاط الإطار المركزي لهذا التسلسل في 1 كانون الثاني (يناير) الساعة 05:42:42 بالتوقيت العالمي (12:42 صباحًا بالتوقيت الشرقي) ، عندما كانت New Horizons على بعد 5،494 ميلاً (8،862 كيلومترًا) وراء Ultima Thule ، حوالي 4.1 مليار ميل (6.6 مليار) كيلومترات) من الأرض. يتم تعتيم هلال الكائن المضيء في الإطارات الفردية لأنه تم استخدام وقت تعريض طويل نسبيًا أثناء هذا المسح السريع لتعزيز مستوى إشارة الكاميرا - لكن فريق العلم جمع ومعالجة الصور لإزالة الضبابية وشحذ الهلال الرفيع. هذا هو أبعد فيلم عن أي جسم في نظامنا الشمسي صنعته أي مركبة فضائية على الإطلاق. تكشف الصور عن مخطط للجزء "المخفي" من Ultima Thule الذي لم تضيئه الشمس أثناء مرور المركبة الفضائية ، ولكن يمكن "تتبعها" لأنه حجب الرؤية عن نجوم الخلفية أيضًا في الصورة. الاعتمادات: ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد أبحاث الجنوب الغربي / المرصد الفلكي البصري الوطني


5 إجابات 5

تذكر أن Ultima Thule يدور. بعض الأجزاء غير المرئية في الصور التي تم ربطها حتى الآن ستكون موجودة في صور أخرى لم تنزل بعد. لكن يبدو أن محور الدوران يشير تقريبًا -جدا تقريبًا - عند الشمس ، لذلك بقيت أجزاء من Ultima Thule في الظلام طوال اللقاء.

من الخطر توجيه الكاميرا إلى Ultima Thule لالتقاط صور الركود. بالنسبة لمقابلة بلوتو ، كان موضع وحجم ومسار بلوتو ومسار المركبة الفضائية معروفين جيدًا بما يكفي لوضع نيوهورايزونز في ظل بلوتو ("غيب الشمس") لتلك الصور الانكماشية. أدى هذا إلى إلغاء خطر الحصول على ضوء الشمس المباشر أو انعكاس أحادي على المستوى البؤري للكاميرا ، مما قد يؤدي إلى حرق وحدات البكسل. كان حجم Ultima Thule و ephemeris أقل شهرة بكثير ، مما يجعل احتمالية احتجاب الشمس منخفضة للغاية وخطر حرق جزء من أداة التصوير أعلى بكثير. نظرًا لأن فريق New Horizons يفكر في مواجهة جسم آخر من حزام Kuiper ، فسيكونون متحفظين على إتلاف جهاز التصوير الخاص بهم.

هذا مظلم جدا. لست متأكدًا من إمكانية عمل صور قابلة للاستخدام من الجانب الليلي من Ultima Thule.

لقد بحثت في صور LORRI الملتقطة للجانب الليلي لبلوتو (الصفحة 124-109 من معرض الصور). لم أجد أي صور ليلية بتفاصيل سطح جيدة.

هذا مثال على صورة ذات تعريض أطول (400 مللي ثانية):

لها بعض الاختلاف في السطوع ، لكنها من مجموعة "قد تكون هناك قارة هنا". غامضة للغاية لإعطاء الكثير من المعلومات.

تحتوي صور ما قبل اللقاء في هذه المنطقة على تفاصيل أفضل بكثير. ساعدت فترة دوران بلوتو لمدة 6 أيام على ذلك ، لذلك يمكن تصوير كل السطح في ضوء الشمس.

أفضل الصور التي لدينا لبلوتو تم تجميعها معًا هنا:

ابتكر علماء البعثة "فيلم المغادرة" هذا من 14 صورة مختلفة التقطتها New Horizons Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) بعد فترة وجيزة من مرور المركبة الفضائية بجسم حزام كويبر الملقب بـ Ultima Thule (المسمى رسميًا 2014 MU69) في 1 يناير 2019. تم التقاط الإطار المركزي لهذا التسلسل في 1 كانون الثاني (يناير) الساعة 05:42:42 بالتوقيت العالمي (12:42 صباحًا بالتوقيت الشرقي) ، عندما كانت نيو هورايزونز على بعد 5494 ميلاً (8862 كيلومترًا) وراء ألتيما ثول ، حوالي 4.1 مليار ميل (6.6 مليار كيلومتر) من الأرض. يتم تعتيم هلال الكائن المضيء في الإطارات الفردية لأنه تم استخدام وقت تعريض طويل نسبيًا أثناء هذا المسح السريع لتعزيز مستوى إشارة الكاميرا - لكن فريق العلم جمع ومعالجة الصور لإزالة الضبابية وشحذ الهلال الرفيع. هذا هو أبعد فيلم عن أي جسم في نظامنا الشمسي صنعته أي مركبة فضائية على الإطلاق. تكشف الصور عن مخطط للجزء "المخفي" من Ultima Thule الذي لم تضيئه الشمس أثناء مرور المركبة الفضائية ، ولكن يمكن "تتبعها" لأنها حجبت الرؤية عن نجوم الخلفية في الصورة أيضًا.

الاعتمادات: ناسا / معمل جونز هوبكنز للفيزياء التطبيقية / معهد أبحاث الجنوب الغربي / المرصد الفلكي البصري الوطني


نظرة فاحصة على Ultima Thule

قال جيف مور (ناسا أميس) في مؤتمر Ultima Thule الصحفي اليوم: "نعتقد أننا ننظر إلى أكثر الأشياء بدائية التي صورتها مركبة فضائية على الإطلاق". مور ، رئيس الجيولوجيا والجيوفيزياء في نيو هورايزونز ، ذهب لوصف عملية نمو عدد لا يحصى من الجسيمات إلى عقد وسط تصادم وتفاعل منخفض السرعة. نحن نبحث حقًا في المواد الأولية باستخدام Ultima Thule ، والتي تم الكشف عنها الآن على أنها ثنائية التلامس. الق نظرة.

صورة: هذه الصورة التي تم التقاطها بواسطة جهاز التصوير الاستطلاعي طويل المدى (LORRI) هي الأكثر تفصيلاً لـ Ultima Thule التي عادت حتى الآن بواسطة مركبة الفضاء New Horizons. تم التقاطها في الساعة 5:01 بالتوقيت العالمي في 1 يناير 2019 ، قبل 30 دقيقة فقط من أقرب اقتراب من مدى 18000 ميل (28000 كيلومتر) ، بمقياس أصلي 730 قدمًا (140 مترًا) لكل بكسل. الائتمان: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث.

ضع في اعتبارك أن New Horizons كانت تعمل مع شمس أخف بمقدار 1900 مرة من يوم مشمس على الأرض ، حيث ذكّر الباحث الرئيسي Alan Stern الجمهور عندما كشف النقاب عن الصورة أعلاه. "إنه رجل ثلج ، وليس دبوس بولينج ،" قال ستيرن مازحا أثناء عرض الصورة. ضع في اعتبارك أيضًا أن هذه الصور المبكرة ليست سوى البداية. قام فريق البعثة الآن بتنزيل أقل من 1 في المائة من البيانات المتاحة على مسجلات الحالة الصلبة للمركبة الفضائية.

إحدى شرائح Jeff Moore & # 8217s:

وإليك الشريحة التي أظهرها مور لتوضيح عملية التراكم:

قال مور إن وضع هذين الفصين معًا سيكون لطيفًا بما يكفي "& # 8230 إذا كنت في حادث تصادم سيارة بهذه السرعة فلن تهتم بملء نماذج التأمين." هذه صور عالية للشمس ، مما يعني أننا نرى ظلًا صغيرًا ، لكن زاوية الشمس ستتغير كلما انتقلنا إلى مشاهد لاحقة بدقة أعلى. ومع ذلك ، لاحظ عدم وجود حفر تأثير واضحة ، والاقتراحات المرقطة للتلال والتلال. لاحظ أيضًا سطوع "العنق" بين الفصوص.

صورة: أول صورة ملونة لـ Ultima Thule ، التقطت على مسافة 85000 ميل (137000 كيلومتر) في 4:08 بالتوقيت العالمي في 1 يناير 2019 ، تسلط الضوء على سطحها المحمر. على اليسار توجد صورة ملونة محسّنة تم التقاطها بواسطة كاميرا التصوير المرئي متعدد الأطياف (MVIC) ، والتي تم إنتاجها من خلال الجمع بين قنوات الأشعة تحت الحمراء القريبة والأحمر والأزرق. الصورة المركزية التي تم التقاطها بواسطة مصور الاستطلاع طويل المدى (LORRI) لها دقة مكانية أعلى من MVIC بحوالي خمسة أضعاف. على اليمين ، تم وضع اللون فوق صورة LORRI لإظهار توحيد اللون لفصتي Ultima و Thule. لاحظ اللون الأحمر المختزل في عنق الجسم. الائتمان: ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد ساوث ويست للأبحاث.

تم ربط فترة دوران Ultima Thule & # 8217s حاليًا بـ 15 ساعة ، زائد أو ناقص ساعة. تحول الكائن إلى اللون الأحمر ، كما هو متوقع. فيما يتعلق بالانعكاسية ، أشارت نائبة عالم المشروع كاثي أولكين (SwRI) إلى أن المناطق الأكثر سطوعًا تعكس حوالي 13 بالمائة من ضوء الشمس الساقط ، بينما المناطق الأكثر ظلمة 6 بالمائة فقط. وبعبارة أخرى ، فإن Ultima Thule مظلمة جدًا ومظلمة مثل تربة القدر ، كما أضاف Olkin ، مع تباين كبير عبر السطح.

التعليقات مغلقة على هذا الدخول.

تذكرنا الصورة بالرسومات الفنية التي تصور تأثير Theia & # 8217 على أرضنا القديمة.

لقد جعلني تعليقك أفكر فيما يلي: أفهم أنه سيكون مستحيلًا ، لكن ليس من الممتع تخيل زوج بحجم الأرض بالإضافة إلى ثيا في منطقة صالحة للسكن & # 8220 تصادم & # 8221 بمثل هذه السرعات المنخفضة في وقت مبكر في الشمس- نظام & # 8217s ، والاحتفاظ بهذا الشكل المركب ثنائي الفصوص ، حتى عندما نشأت عليه / عليها الحياة والحضارات الذكية؟ تخيل التداعيات الجيوسياسية ، ناهيك عن صعوبات رسامي الخرائط & # 8217! (لكنني أفترض أنه لا ينبغي لنا & # 8217 أن نحاول جاهدين تخيل العواقب الجيولوجية والجوية إذا أردنا الاستمرار في تعليق الكفر).

أتوقع أن تظهر عوالم ثنائية الفصوص قريبًا في الخيال العلمي ، والآن بعد أن جذب انتباه العالم إلى MU69.

آسف لكن لا. مع ارتفاع الكتلة ، يتم إزالة عدم التناسق عن طريق انهيار الجاذبية. في الواقع ، هذا هو السبب وراء استخدام هذا كأحد معايير تصنيف الجسم على أنه كوكب.

نعم ، ومن هنا استعدت لكل شيء بـ & # 8220 ، أفهم أنه سيكون مستحيلاً ، لكن & # 8230 & # 8221

من الواضح أنني قرأت ذلك بسرعة كبيرة وفاتت الكلمات الرئيسية. خطأي.

هناك Rocheworld بواسطة Robert Forward ، الذي نُشر في عام 1982 (ولاحقًا باسم Flight of the Dragonfly في عام 1984):

تدور حول عالم exoworlds Barnard & # 8217s Star ومهمة مأهولة بشرية تذهب إلى هناك عبر شراع ضوئي مدفوع بالليزر.

كانت لعبة Roceworld مسلية للغاية مع الكثير من العلوم الصعبة التي يمكن لأي شخص أن يريدها في قصة بين النجوم. لم يكن العالمان مؤثرين تمامًا ولكنهما كانا يتشاركان في جو مشترك. اعتقدت أن المؤلف لم يستكشف القضايا الشخصية داخل الطاقم التي ستنشأ بلا شك خلال مهمة متعددة العقود ، لكنها ، بخلاف ذلك ، كانت قراءة رائعة.

أنا أحترم رواية روبرت فورورد ، لكن الشخصيات في رواياته كانت تفتقر إلى قدر معين من الواقعية. من الواضح أن رواياته كانت وسيلة لعرض أفكاره العلمية والتكنولوجية. فعل Werner von Braun الشيء نفسه مع رواية كتبها عام 1952 عن رحلة استكشافية مأهولة إلى المريخ.

من المثير رؤية العالم ينمو من الاكتشاف ، إلى بضع بكسلات إلى كائن أكثر تماسكًا!
كما هو الحال دائمًا ، أفكر في استخدامات الأشياء الجديدة التي نجدها وأتساءل عن مدى فائدة هذه القطع الصغيرة المجمدة للنظام الشمسي الداخلي؟
من مستعمرات الحزام إلى تعديل المريخ إلى تغذية الأرض والرغبة النهمة في الموارد ، هل هناك & # 8220cold gold & # 8221؟

في يوم من الأيام ، سيدرك المجتمع الذي يتجاوز الخيال العلمي وعشاق الفضاء المتشددين القيمة الهائلة لامتلاك مليارات (تريليونات؟) من القطع العائمة من الموارد الخام التي تطفو في جميع أنحاء نظام سول لدينا. نحتاج فقط إلى تجاوز الأرض بالمعنى الحرفي والاجتماعي.

أقوى شيء في الكون المرئي ليس ثقبًا أسود بمليار سول ، بقدر ما يمكننا رؤيته هو العقل البشري وما يكتشفه.

يكاد يجعلني أفكر في عجينة الكوكب & # 8230.

يبدو أنني أرى أيضًا وجهين ، أحدهما في الأصغر والآخر في الأكبر.

هذا هو ما تم تصميم علم الوراثة القديم الخاص بك للقيام به.

لذا يُعرف Ultima Thule الآن باسم Ultima و Thule ، للتمييز بين الفصين المتصلين.

حقوق الصورة: NASA، Johns Hopkins University APL، Southwest Research Institute

التفسير: في 1 كانون الثاني (يناير) ، صادفت New Horizons جسم حزام كويبر الملقب بـ Ultima Thule. يقع Ultima Thule على بعد 6.5 مليار كيلومتر من الشمس ، وهو أبعد عالم تم اكتشافه من قبل مركبة فضائية من الأرض.

هذه الصورة التاريخية ، وهي أعلى صورة تم إصدارها حتى الآن ، تم التقاطها على مدى حوالي 28000 كيلومتر قبل 30 دقيقة فقط من أقرب اقتراب لـ New Horizons.

من المحتمل أن يكون نتيجة تصادم لطيف بعد فترة وجيزة من ولادة النظام الشمسي ، Ultima Thule ثنائي التلامس ، وهما شكلان مترابطان يشبهان الكرة يتم تثبيتهما عن طريق الجاذبية المتبادلة.

يُطلق على الفص الأكبر Ultima اسمًا منفصلاً من قبل فريق العلم Ultima و Thule ، ويبلغ قطره حوالي 19 كيلومترًا. يبلغ قطر ثول الأصغر 14 كيلومترًا.

غريب ، كيف تم تعيين الكائنات Mu-69 ، أحد سلسلة اللانثانيدات من العناصر الكيميائية ذات الأرقام الذرية.

إذا تم دمج هذه الكائنات & # 8217t ، ملعونًا إذا كانت لا تشبه تفكيري عن بعض النجوم النابضة الثنائية.

إميلي لاكدوالا • 2 يناير 2019

يظهر MU69 كمذنب صغير الفصوص في أحدث صور نيو هورايزونز

كيف تتشكل ثنائيات الاتصال؟

العالم الصغير 2014 MU69 بعيد جدًا عن New Horizons الآن ولم يعد مرئيًا لكاميراتها. الآن ، مهمة New Horizons هي إعادة بياناتها الثمينة إلى الأرض. ستستغرق العملية 20 شهرًا ، ولكن يجب أن تصل أفضل الصور من الآن وحتى نهاية فبراير. وقد هبطت بعض الطائرات المبكرة من المركبة الفضائية في الساعات التي تلت التحليق. هذه ليست أفضل ما سنحصل عليه ، لكنها بالفعل توضح لنا الكثير عن MU69: ربما هذا هو شكل المذنبات ، قبل أن تصبح مذنبات. (ملاحظة: لا يزال الإحاطة الصحفية مستمراً سأستمر في إضافة الصور إلى هذا المنشور طوال الصباح.)

تركت عبارتان من وكالة ناسا في حيرة من أمري أولاً ، ذكروا أن Ultima Thule هو أول كائن ثنائي الاتصال تزوره مركبة فضائية على الإطلاق. ماذا عن المذنب ثنائي الفصوص 67P؟ ثانيًا ، ذكروا أنه لا يبدو أن هناك حفرًا مرئية. ماذا عن الميزة الرائعة التي أسميها Occator Junior (نظرًا لتشابهها المذهل مع حفرة Ceres & # 8217 Occator على الجزء الأصغر من الفصين؟ بالنسبة لي ، يبدو أنها اكتئاب واضح من نوع ما ، أو: هل أرى الأشياء بشكل غير صحيح نظرًا لأشكال السمتين المتناقضتين لبياض منخفض & # 8220ring & # 8221 خارج المنطقة التي تحتوي على نقطتي البياض المرتفعين؟

من الواضح أنهم مخطئون في القضية الأولى. Comet 67P هو ثنائي اتصال ، كما هو الحال مع Halley & # 8217s Comet ، كمثالين فقط من أكثر الأمثلة بروزًا.

فيما يتعلق بالمسألة الأخيرة ، من المحتمل أن يكون إعلان & # 8220no الحفر & # 8221 سابقًا لأوانه بناءً على جودة الصور الموجودة لدينا في الوقت الحالي.

نعم ، لقد تساءلت أيضًا عن & # 8216 ثنائي الاتصال الأول & # 8217 رأينا العديد من الصور عن قرب لـ Churyumov – Gerasimenko و Halley و 19P Borelly و 103P Hartley.
لقد فهم Elakdawalla من مجتمع الكواكب الأمر بشكل صحيح ، شخص العلاقات العامة في ناسا أحمق.

أتساءل عما إذا كانت ناسا ، بسبب الإغلاق الحكومي ، لم يكن لديها بالضبط كريم المحصول على متنها عندما يتعلق الأمر بتوضيح مثل هذه الحقائق؟ لأن أي شخص لديه أكثر من معرفة عرضية بالمذنبات والكواكب يعرف كم من تلك التي رأيناها عن قرب هي ثنائيات اتصال.

المعرفة غير المجدية تفتح آفاقًا جديدة

لا تستخدم الاكتشافات الأساسية دائمًا استخدامات عملية ، ولكن لها تطبيقات تنقذ الروح.

بقلم بريت ستيفنز ، كاتب عمود رأي

يا لها من قطعة غير عادية لستيفنز.

بالطبع ، يتعين على NYT أن يستدير وينفذ شيئًا عن الأشخاص الذين وضعوا للتو أول مركبة هبوط ومركبة (ونظام بيئي) على الجانب البعيد من القمر للتشكيك في قيمة مثل هذه المهمة التاريخية:

كان رد الفعل الصامت علامة على تلاشي حداثة مهمات الفضاء في البلاد. لكن يبدو أن التغطية تعكس أيضًا مخاوف سياسية واقتصادية في وقت تحاول فيه حكومة الرئيس تشي التفاوض على هدنة في الحرب التجارية مع الولايات المتحدة والاستجابة للتصدعات المقلقة في الاقتصاد.

يمكن لـ NYT فقط & # 8217t كتابة قصة عن الصين (أو روسيا) دون تعذيب السرد لإضافة الكثير من المغالاة. قد يحب الكثيرون صحيفة نيويورك تايمز ، لكن بالنسبة لي ، فإن مصداقيتها معدومة ما لم يبلغوا عن أشياء مثل النتائج الرياضية.

على الأرجح ، تقوم الصين في أحد المجالات الرئيسية بما اعتاد الاتحاد السوفيتي فعله عند الإبلاغ عن إحدى بعثاته الفضائية: توخي الحذر الشديد بشأن ما يتم الإعلان عنه في حالة حدوث خطأ ما ، لذلك لا يبدو الأمر سيئًا.

على أي حال ، يبدو أنه ليس فقط الولايات المتحدة الأمريكية حيث لا يعرف السكان مقدار الأموال التي يتم إنفاقها على برنامجهم الفضائي مقارنة بالوكالات الفيدرالية الأخرى.

لا أرى أين تشكك نيويورك تايمز في قيمة المسبار. إنهم يقتبسون من شخص متناقض & # 8211 يفتخر بالهبوط ، لكنه قلق بشأن التكلفة. كان برنامج Apollo بالمثل ، وبشكل أكثر علنية ، موضع تساؤل حول التكلفة (& # 8220 white on the Moon & # 8221). أشك في أن المسبار الصيني كان يمثل جزءًا كبيرًا من الناتج المحلي الإجمالي عن بُعد من برنامج أبولو. إذا هبطوا رواد فضاء على القمر ، فقد تكون هذه قصة مختلفة. آمل أنني ما زلت موجودًا لأرى ذلك.

وقت إضافي ما هو شرح & # 8220orange & # 8221 لون الضوء في الصور المرجعة؟

هل يحبون اللون الأحمر في الصين؟ على محمل الجد ، من المؤكد أنهم & # 8217re يستخدمون كاميرا بالألوان الكاملة ، لكن يبدو أن اللونين الأخضر والأزرق قد تمت تصفيتهما أو تعديلهما. كان يمكن أن يكون خيارا سياسيا.

(لا توجد جريمة مقصودة ، وآمل ألا يتم ارتكاب أي جريمة. هذا الهبوط [ووضع سابق لقمر صناعي للاتصالات في منطقة Lunar L2] من قبل الصينيين يعد إنجازًا كبيرًا.)

نعم برنامج الفضاء الصيني يتم بميزانية محدودة. يستخدمون وسائل غير معتادة لبناء الأجهزة أيضًا.

النقطة المهمة هي أنهم يفعلون ذلك. من الصعب أن نفهم أنه في جميع عقود استكشاف القمر ، كانوا أول من هبط بسهولة على الجانب البعيد من القمر.

نعم ، أعرف الأسباب ، لكنك تعلم أنه كان من الممكن أن يتم ذلك منذ زمن طويل إذا كان الاستكشاف العلمي هو الهدف الحقيقي. حتى أن رائد الفضاء وعالم الجيولوجيا هاريسون شميت قد عرض بجدية خطة لوضع أبولو 17 على الجانب البعيد من فوهة تسيولكوفسكي على وجه الدقة.

وهذه الخطة المبكرة المثيرة للاهتمام لاستخدام مرحلة صاروخ Saturn 5 كمرحلة اتصالات للقمر البعيد:

أتساءل ما مدى قرب معدل دورانه (15 ساعة) من التعطيل. ما لم تكن هناك آلية فرملة في العمل ، فيبدو أن زخمها الزاوي من تكوينها سيتم الحفاظ عليه إلى حد كبير.

من المثير للاهتمام كيف أن جسمين ألقيا زخمهما الزاوي ، ليس فقط حتى الاتصال ، ولكن أيضًا ، عدة مرات أقل من سرعة الانهيار. المد والجزر الشمسية؟ وأيضًا كيف حصلت على درجة عالية من الميل على الرغم من شكلها الأصلي.

تصحيح الانحراف بالطبع.

منذ أقل من أسبوع ، كان Ultima (و) Thule مجرد نقطة أو نقطة من الضوء في أحسن الأحوال. يمكنهم الآن إنشاء صور GIF وصور ثلاثية الأبعاد مما عادت New Horizons إلى الأرض.

Ultima Thule Rotation Gif

حقوق الصورة: NASA، Johns Hopkins University APL، Southwest Research Institute

Explanation: Ultima Thule is the most distant world explored by a spacecraft from Earth. In the dim light 6.5 billion kilometers from the Sun, the New Horizons spacecraft captured these two frames 38 minutes apart as it sped toward the Kuiper belt world on January 1 at 51,000 kilometers per hour. A contact binary, the two lobes of Ultima Thule rotate together once every 15 hours or so.

Shown as a blinking gif, the rotation between the frames produces a tantalizing 3D perspective of the most primitive world ever seen. Dubbed separately by the science team Ultima and Thule, the larger lobe Ultima, is about 19 kilometers in diameter. Smaller Thule is 14 kilometers across.

Thank you for sharing these wonderful images! What a truly amazing accomplishment reaching this object has been for the space program. I had a question for you or anyone else on here who might know. I have seen descriptions in the popular press of Ultima Thule (UT) looking like a “red snowman” (see link below). Are any of these images representative of what UT might look like to future human explorers? What might UT look like to human explorers assuming they approach it as closely as New Horizons did?

Last week, NASA’s New Horizons spacecraft flew by a small object in the Kuiper Belt, the most distant flyby by a spacecraft to date. Jeff Foust reports on the scene at mission control for the flyby and the science that will come.

Pluto Probe Encounters a Pristine World in the Solar System’s Suburbs

Ultima Thule, the most-distant object ever visited by a spacecraft, is revealing our solar system’s deepest history—and, just maybe, revolutionizing planetary science

By Corey S. Powell on January 8, 2019

The history of the solar system is a dish best served cold. And it is so very cold on Ultima Thule.

That is the message beaming back to Earth from NASA’s New Horizons probe now that it has completed its historic exploration of a small body in the Kuiper Belt, the sprawling population of dwarf planets and cometlike objects out beyond Neptune.

When New Horizons flew past at 12:33 AM Eastern time on January 1, Ultima was a hair over four billion miles from the sun. It is by far the most distant object ever visited by spacecraft, and correspondingly one of the coldest: about 35 kelvins, or nearly 400 degrees below zero Fahrenheit.

At such low temperatures, Ultima (more formally known by its scientific designation, 2014 MU69) preserves its initial, ancient composition. Ultima is also cold in another, more specialized and intriguing way. It is dynamically cold, part of what’s known as the “cold classical” Kuiper Belt, meaning that it circles the sun in a settled orbit that was undisturbed by all the chaotic events that buffeted Earth and other planets as they came together more than four billion years ago.

“We’re looking at one of the first building blocks that came together to form the planets and moons,” says Jeffrey Moore, a research scientist at NASA’s Ames Research Center. “It looks like somebody left it out in the back of God’s freezer for the last four-and-a-half billion years.”

At the moment there are only three papers on ArXiv with Ultima Thule in their titles – and this is the first one that is not speculation about what the New Horizons deep space probe will find there:

Overview of initial results from the reconnaissance flyby of a Kuiper Belt planetesimal: 2014 MU69

S.A. Stern, J.R. Spencer, H.A. Weaver, C.B. Olkin, J.M. Moore, W. Grundy, R. Gladstone, W.B. McKinnon, D.P. Cruikshank, L.A. Young, H.A. Elliott, A.J. Verbiscer, J.Wm. Parker, the New Horizons Team

The centerpiece objective of the NASA New Horizons first Kuiper Extended Mission (KEM-1) was the close flyby of the Kuiper Belt Object KBO) 2014 MU69, nicknamed Ultima Thule. On 1 Jan 2019 this flyby culminated, making the first close observations of a small KBO. Initial post flyby trajectory reconstruction indicated the spacecraft approached to within 3536 km of MU69 at 5:33:19 UT.

Here we summarize the earliest results obtained from that successful flyby. At the time of this submission, only 4 days of data down-link from the flyby were available well over an order of magnitude more data will be down-linked by the time of this Lunar and Planetary Science Conference presentation in 2019 March. Therefore many additional results not available at the time of this abstract submission will be presented in this review talk.

Comments: 2 pages, 2 figures

Subjects: Earth and Planetary Astrophysics (astro-ph.EP)

Cite as: arXiv:1901.02578 [astro-ph.EP]
(or arXiv:1901.02578v1 [astro-ph.EP] for this version)

From: Alan Stern [view email]

[v1] Wed, 9 Jan 2019 01:41:17 UTC (1,569 KB)

That dual column format 2 page report looks like an abstract headed for the Lunar and Planetary Science Conference in March. While some of Centauri Dreams topics will not be covered there, an abundance of “lunar and planetary” accomplishments will be. The annual is held in the Woodlands area outside of Houston,TX on the north side nearer to the Bush Airport than Hobby. (18 to 22 March 2019 – number 50!).

Emily Lakdawalla • January 15, 2019

New Horizons is back in action after going quiet for a period of solar conjunction following the 1 January flyby of 2014 MU69 (informally nicknamed “Ultima Thule”). The spacecraft is returning new data, as exemplified by these images, shared this morning in a tweet by principal investigator Alan Stern.

The pictures were taken before closest approach and don’t add anything much in the way of news about the world, but: new images, woohoo.

Better-quality, high-resolution images of 2014 MU69 should be available in late February, according to Stern.

New Data: Ultima Thule Surprisingly Flat

Illustration Credit: NASA, JHU’s APL, SwRI

Explanation: Ultima Thule is not the object humanity thought that it was last month. عندما تجاوزت المركبة الفضائية الروبوتية نيو هورايزونز الكويكب البعيد Ultima Thule (رسميًا 2014 MU69) في أوائل شهر يناير ، أظهرت الصور المبكرة فصين دائريين كان يعتقد أنهما ، عندما يتم استقراءهما ببساطة إلى 3D ، أنهما كرويتان تقريبًا.

However, analyses of newly beamed-back images — including many taken soon after closest approach — shows eclipsed stars re-appearing sooner than expected.

التفسير الوحيد المحتمل هو أن جسم حزام كويبر هذا الذي يبلغ طوله 30 كم له شكل ثلاثي الأبعاد مختلف عما كان يعتقد قبل بضعة أسابيع فقط.

Specifically, as shown in the featured illustration, it now appears that the larger lobe — Ultima — is more similar to a fluffy pancake than a sphere, while the smaller lobe — Thule — resembles a dented walnut. تظهر عدم اليقين المتبقي في الخطوط العريضة بالخطوط الزرقاء المتقطعة.

The new shape information indicates that gravity — which contracts more massive bodies into spheres — played perhaps less of a role in contouring the lobes of Ultima Thule than previously thought. واصلت المركبة الفضائية نيو هورايزونز طريقها إلى ألتيما ثول بعد تجاوزها بلوتو في منتصف عام 2015. لا يزال يتم تلقي البيانات والصور الجديدة.

Makes you wonder what else we will learn about our distant celestial neighbor as the data slowly trickles back.


The following page uses this file:

Update transcode status
FormatBitrateتحميلStatusEncode time
VP9 480P Not readyUnknown status
VP9 360P Not readyUnknown status
VP9 240P Not readyUnknown status
VP9 180P Not readyUnknown status
VP9 120P Not readyUnknown status
WebM 480P Not readyUnknown status
WebM 360P Not readyUnknown status
WebM 240P Not readyUnknown status
WebM 160P Not readyUnknown status

New Horizons Approaches Ultima Thule

NASA&rsquos New Horizons spacecraft is preparing for a New Year&rsquos flyby of the most distant object ever visited.

Still, the New Horizons team is confident that it has figured out where it will be.

&ldquoI think we're good,&rdquo said Marc W. Buie, an astronomer working to pin down Ultima Thule&rsquos position. &ldquoI think we're better than good.&rdquo

In the last couple of years, there were several fortuitous times when Ultima Thule passed in front of a distant star, causing the starlight to vanish briefly, what astronomers call an occultation. That tells them that Ultima Thule was along the line of sight between Earth and the star.

Using the information from the occultations, the spacecraft navigators believe they have calculated the time of the nearest approach to Ultima Thule to within six or seven seconds, Dr. Buie said.

That is better than was possible for Pluto, even though astronomers have been studying Pluto for decades. &ldquoWe had a lot of trouble with Pluto, believe it or not,&rdquo Dr. Buie said.

Those occultation observations also showed that the object is not a sphere, but rather elongated like a long potato or perhaps two bodies touching each other.

صورة

New Horizons itself was able to spot Ultima Thule beginning in August, although as no more than a speck of light until this weekend. As the spacecraft approached, scientists hoped to spot a rhythmic brightening and dimming of Ultima Thule, which would reveal how fast it is spinning. Instead, the brightness seems to have remained steady the whole time.

&ldquoIt&rsquos really puzzling, because we know the shape is irregular,&rdquo Dr. Stern said.

While the partial federal government shutdown has little direct effect on the flyby &mdash it is considered an essential government activity, plus most of the people working on the mission are employees of the Johns Hopkins laboratory, not NASA &mdash it has been a bureaucratic hassle.

The laboratory has to take over some communications responsibilities usually handled by NASA, and two members of the mission&rsquos science team who work at the NASA Ames Research Center in California needed a special exemption to come to Maryland and take part.

Final tweaks to the instructions for the flyby choreography, adjusting the time of the closest approach by a couple of seconds, were sent on Sunday to New Horizons.

Now all anyone can do at this point is watch and wait.

Early on Monday, a science fair-like atmosphere prevailed as specialists from New Horizons presented overviews of the mission and science to friends and families who came to share in the excitement. They will celebrate the start of the new year at midnight and then the closest approach of the flyby 33 minutes later, but they will not know how New Horizons, which will be busy making its scientific observations, will be doing at that moment.

&ldquoWe&rsquore very confident in the spacecraft, and we&rsquore very confident in the plan that we have for the exploration of Ultima,&rdquo said Dr. Stern, the principal investigator for the mission. &ldquoBut I&rsquod be kidding you if I didn&rsquot tell you that we&rsquore also on pins and needles to see out how this turns out. We only get one shot at it.&rdquo

Hours later, the spacecraft will turn back to Earth and send a 15-minute message that will confirm that the encounter occurred, but will not include any photographs or scientific data. If all goes well, that data &mdash which takes six hours to reach Earth &mdash will arrive at 10:28 a.m. on Tuesday.

Over the next couple of days, preliminary looks at the data, including what the scientists hope will be striking images of Ultima Thule, will be beamed back to Earth. Twenty months will pass before scientists have the full set of measurements. And they will be eagerly awaiting every bit of that stream.

&ldquoWe are ready to science the heck out of Ultima Thule,&rdquo Dr. Stern said.


Ultima Thule’s ‘Lobes’ Are Not Spherical, New Horizons Images Show

A series of images from NASA’s New Horizons spacecraft contains important scientific information about the true shape of the Kuiper Belt object Ultima Thule (2014 MU69). These images are the final views New Horizons captured of Ultima Thule as it raced away at over 31,000 mph (50,000 kmh) on January 1, 2019.

New Horizons team members created this ‘departure movie’ from 14 different images taken by New Horizons’ Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) instrument shortly after the spacecraft flew past Ultima Thule on January 1, 2019. The central frame of this sequence was taken at 05:42:42 GMT (12:42 a.m. EST), when New Horizons was 5,494 miles (8,862 km) beyond Ultima Thule, some 4.1 billion miles (6.6 billion km) from Earth. The object’s illuminated crescent is blurred in the individual frames because a relatively long exposure time was used during this rapid scan to boost the camera’s signal level — but the team combined and processed the images to remove the blurring and sharpen the thin crescent. This is the farthest movie of any object in our Solar System ever made by any spacecraft. The images reveal an outline of the ‘hidden’ portion of the Ultima Thule that was not illuminated by the Sun as the spacecraft zipped by, but can be ‘traced out’ because it blocked the view to background stars also in the image. Image credit: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory.

The first close-up images of Ultima Thule — with its two distinct and, apparently, spherical segments (lobes) — had observers calling it a ‘snowman.’

However, more analysis of approach images and these new images have changed that view, in part by revealing an outline of the portion of the object that was not illuminated by the Sun, but could be ‘traced out’ as it blocked the view to background stars.

Now New Horizons team members can confirm that the two lobes of Ultima Thule are not spherical.

The larger lobe, Ultima, more closely resembles a giant pancake and the smaller lobe, Thule, is shaped like a dented walnut.

“This really is an incredible image sequence, taken by a spacecraft exploring a small world 4 billion miles away from Earth. Nothing quite like this has ever been captured in imagery,” said New Horizons principal investigator Dr. Alan Stern, a researcher at the Southwest Research Institute.

Scientists’ understanding of Ultima Thule has changed as they review additional data. The ‘old view’ in this illustration is based on images taken within a day of New Horizons’ closest approach to the object on January 1, 2019, suggesting that both of ‘Ultima’ (the larger lobe) and ‘Thule’ (the smaller lobe) were nearly perfect spheres just barely touching each other. But as more data were analyzed, including several highly evocative crescent images taken nearly 10 min after closest approach, a ‘new view’ of the object’s shape emerged. Ultima more closely resembles a ‘pancake,’ and Thule a ‘dented walnut.’ The bottom view is the team’s current best shape model for Ultima Thule, but still carries some uncertainty as an entire region was essentially hidden from view, and not illuminated by the Sun, during the New Horizons flyby. The dashed blue lines span the uncertainty in that hemisphere, which shows that Ultima Thule could be either flatter than, or not as flat as, depicted in this figure. Image credit: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute.

“We had an impression of Ultima Thule based on the limited number of images returned in the days around the flyby, but seeing more data has significantly changed our view.”

“It would be closer to reality to say Ultima Thule’s shape is flatter, like a pancake. But more importantly, the new images are creating scientific puzzles about how such an object could even be formed. We’ve never seen something like this orbiting the Sun.”

“While the very nature of a fast flyby in some ways limits how well we can determine the true shape of Ultima Thule, the new results clearly show that Ultima and Thule are much flatter than originally believed, and much flatter than expected,” said New Horizons project scientist Dr. Hal Weaver, a researcher at the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory.

“This will undoubtedly motivate new theories of planetesimal formation in the early Solar System.”


12/31/2018 – Ephemeris – New Year 2019 – A new solar system body is being explored right now!

Ephemeris for New Years Eve, Monday, December 31st. The Sun will rise at 8:20. It’ll be up for 8 hours and 51 minutes, setting at 5:11. The Moon, 2 days past last quarter, will rise at 3:54 tomorrow morning.

Later tonight the New Horizons spacecraft, which flew by Pluto and its retinue of moons, will fly by Kuiper Belt Object (KBO) 2014 MU69, nicknamed Ultima Thule. It’s probably an odd looking contact binary body with lobes 12 ½ and 11 miles (20 & 18 km) in diameter. That’s the guess as of a week ago. It will pass this body by 1,366 miles (2200 km), traveling at over 32 thousand miles an hour (52,000 kph). The spacecraft will pass closest approach at 33 minutes after the ball drops in Times Square. Nearly 4 hours later it will phone home. We won’t receive that message here on Earth until 10:28 a.m. due to the over 6 hours of time it takes the radio signal to reach Earth. We should get the first images by tomorrow night. The New Horizons spacecraft was built and is flown by Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (JHAPL) is collaboration with NASA and the Southwest Research Institute (SwRI).

The times given are for the Traverse City/Interlochen area of Michigan. They may be different for your location.

Addendum

The Trajectory and position of New Horizons as it approached 2014 MU69 two months ago showing some of the KBOs recently discovered near its path. Credit JHAPL.

Silhouette of KBO 2014 MU69 (Ultima Thule) created by occultation timings on July 17, 2017 from southern Argentina. Credit NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker.

A cool app to follow New Horizons in real-time or to preview its passage of Ultima Thule is NASA’s Eyes: https://eyes.nasa.gov/.

NASA’s Eyes screen Captured as a real-time simulation as I write this post. At this time two instruments are active, LORRI the long-range imager and ALICE the Ultraviolet imaging spectrometer. Click on the image to enlarge. Credit NASA/JPL


New Horizons finds Ultima Thule has an unexpected, flattened shape

Images taken by NASA’s New Horizons spacecraft when it flew by an object the size of a large metropolitan area at the frontier of the solar system Jan. 1 have revealed the miniature world has a more flattened shape than the flyby’s initial pictures suggested.

The oddly-shaped object in the Kuiper Belt, located a billion miles (1.6 billion kilometers) beyond Pluto, became the most distant planetary body ever explored when the New Horizons spacecraft zipped by Jan. 1 at a relative velocity of roughly 32,000 mph, or 9 miles per second (14 kilometers per second).

Nicknamed Ultima Thule, the New Horizons spacecraft’s first target after visiting Pluto in 2015 was revealed to be a dual-lobed object as the probe beamed its first close-up images back to Earth after the New Year’s Day encounter.

But instead of having the shape of a snowman — with one spherical lobe larger than the other — scientists now believe Ultima Thule’s two sections have a more flattened shape.

The larger of the two lobes — nicknamed Ultima — appears to be shaped like a giant pancake, or a pebble that could be thrown to skip across water. The smaller lobe, nicknamed Thule, resembles a dented walnut, according to mission scientists.

“We had an impression of Ultima Thule based on the limited number of images returned in the days around the flyby, but seeing more data has significantly changed our view,” said Alan Stern, the New Horizons mission’s principal investigator from the Southwest Research Institute, in a Feb. 8 statement. “It would be closer to reality to say Ultima Thule’s shape is flatter, like a pancake. But more importantly, the new images are creating scientific puzzles about how such an object could even be formed. We’ve never seen something like this orbiting the sun.”

In the first few days after the flyby, scientists said they thought the object formed when two objects — which originally formed separately as the solar system was born 4.5 billion years ago — merged at a slow speed.

Scientists used a series of images captured by New Horizons as it departed Ultima Thule to estimate the object’s shape from the side. Imagery previously released showed Ultima Thule’s sunlit side from New Horizons on approach, but the departure sequence reveals a crescent Ultima Thule.

The shadowed side of Ultima Thule traced a path through a background star field, briefly blocking the light from the stars as New Horizons completed the flyby.

“This really is an incredible image sequence, taken by a spacecraft exploring a small world four billion miles away from Earth,” Stern said. “Nothing quite like this has ever been captured in imagery.”

The center frame of the 14 individual images used to create the video was taken by the spacecraft’s Long Range Reconnaissance Imager, or LORRI, telescopic instrument at 12:42 a.m. EST (0542 GMT) on Jan. 1, nine minutes after the probe’s closest approach to Ultima Thule. At that time, New Horizons was 5,494 miles (8,862 kilometers) from the object.

The telescopic camera was set to take images with relatively long exposure times due to the low light levels reflected off the crescent Ultima Thule, causing the individual frames to be blurred.

“While the very nature of a fast flyby in some ways limits how well we can determine the true shape of Ultima Thule, the new results clearly show that Ultima and Thule are much flatter than originally believed, and much flatter than expected,” said Hal Weaver, New Horizons project scientist from the Johns Hopkins Applied Physics Laboratory. “This will undoubtedly motivate new theories of planetesimal formation in the early solar system.”

Imagery and other data collected by New Horizons at Ultima Thule continues streaming back to Earth at about 1,000 bits per second, from a distance of more than 4.1 billion miles (6.6 billion kilometers). The final data from the flyby is expected to arrive on Earth in September 2020.

Follow Stephen Clark on Twitter: @StephenClark1.


A Biosignature Plus for K-Class Stars

Kepler-62 is a reminder of how interesting K-class stars (like Alpha Centauri B) can be. Here we find two worlds that are conceivably in the habitable zone of their star, with Kepler 62f, imagined in the image below, orbiting the host star every 267 days. Kepler-62e, the bright object depicted to the right of the planet, may orbit within the inner edge of the habitable zone. Both planets are larger than Earth, Kepler 62f about 40 percent so, while Kepler-62e is 60 percent larger.

صورة: The artist’s concept depicts Kepler-62f, a super-Earth-size planet in the habitable zone of a star smaller and cooler than the sun, located about 1,200 light-years from Earth in the constellation Lyra. Credit: NASA Ames/JPL-Caltech/Tim Pyle.

We actually have five planets here, all known thanks to Kepler to transit their star. The two of habitable zone interest may or may not be solid planets — their masses are not well constrained through either radial velocity or transit timing methods, so we are a long way from knowing whether life might actually form on either. Kepler-62e may well turn out to be a gaseous mini-Neptune, based on its radius. As for the host, Kepler-62 is a K-class main sequence star approximately 70 percent the mass of the Sun, and about 7 billion years old.

K-class stars, particularly those closer than Kepler-62, are seeing a flurry of interest as potential homes for life. In fact, Giada Arney (NASA GSFC) sees them as “in a ‘sweet spot’ between Sun-analog stars and M stars,” for reasons that become clear when you compare them to their smaller and cooler cousins. M-dwarfs are ubiquitous, comprising perhaps 80 percent of all stars in the galaxy, but they’re also given to severe flare activity especially in their early years, enough so that there is a real possibility of damage to the atmosphere and loss of liquid water on the surface.

Add to this problems like tidal locking that could afflict planets in the close-in habitable zone around a cool M-dwarf and by comparison, K-class stars have particular advantages. Arney’s analysis of K star habitability and biosignatures appears in رسائل مجلة الفيزياء الفلكية, and it makes the case that a biosignature like the simultaneous presence of oxygen and methane will likely be stronger around a K star than a star like the Sun.

To examine the issue, the scientist developed a computer model simulating planetary atmospheres that could be subjected to conditions around a variety of host stars. Simulations of planetary spectra from these atmospheres could then be produced for analysis. Arney’s work shows that a habitable zone planet circling a K star is one that allows methane to build up in the atmosphere because the host star’s ultraviolet does not generate the highly reactive oxygen that destroys methane as quickly as a star like the Sun. With methane lasting longer within an oxygenated atmosphere, our chance of detecting disequilibrium between the gases increases.

We can add in another factor (one that also favors M-dwarfs): The contrast in brightness between the Sun and our Earth would, to a distant observer, be about 10 billion times, making Earth a very tricky world to observe. Whereas the contrast between a habitable zone planet and a K star is closer to 1 billion. That makes nearby K stars interesting places for future biosignature searches, allowing shorter observing times to achieve a given signal to noise ratio. The author thinks we should keep these advantages in mind as we plan future exoplanet observatories.

The paper lists some interesting targets:

These simulations suggest that nearby mid-to-late K dwarfs such as 61 Cyg A, and 61 Cyg B, Epsilon Indi, Groombridge 1618, and HD 156026 may be particularly excellent targets for biosignature searches on exoplanets. In addition to the “K dwarf advantage” for biosignatures, these stars can offer access to a wide range of wavelengths for HZ planets even with IWA [Inner Working Angle] constraints. 61 Cyg A, 61 Cyg B, Epsilon Indi, and Groombridge 1618 provide higher or comparable S/N to Tau Ceti, the closest G dwarf other than the Sun and Proxima Centauri A. In particular, 61 Cyg A and 61 Cyg B, which are at a similar distance as Tau Ceti (3.6 pc), offer S/N that is 1.6–1.7 times better in the same integration time. HD 156026 is at a similar distance as 82 Eridani (6 pc), and it offers 1.4 times better S/N compared to this G6V star.

But there is this challenge, as alluded to above: Habitable zone planets around K stars will orbit closer to their host than comparable planets around G-class stars like the Sun. That could mean that such planets fall inside the Inner Working Angle (IWA) of future observatories. The IWA defines the smallest separation between planet and star at which the planet can be resolved. Direct imaging telescopes, including the future LUVOIR and HabEx may not, then, be able to see the planet at the needed wavelengths. The paper considers starshade and coronagraph designs that could solve this problem.

The paper is Arney, “The K Dwarf Advantage for Biosignatures on Directly Imaged Exoplanets,” رسائل مجلة الفيزياء الفلكية المجلد. 873, No. 1 (6 March 2019). Abstract / full text.


شاهد الفيديو: اجمل حلقات بقعة ضوء ـ تفو عليك بالياباني ـ كاريس بشار ـ منى واصف ـ زهير عبد الكريم (ديسمبر 2021).